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Aston Martin Racing demuestra potencial ganador en Laguna Seca

 

Habiendo arrancado desde la pole position, el equipo Aston Martin Racing encabezó una fiera batalla en la competitiva clase GT en Laguna Seca hasta el momento de parar en los pits para recarga de combustible. Compitiendo en la tercera fecha del American Le Mans Series (ALMS), el auto 007 Lowe’s Vantage GTE estaba en curso para lograr su mejor resultado a la fecha, sin embargo las nuevas regulaciones de la ALMS para recarga de combustible afectó seriamente las aspiraciones del equipo para lograr la victoria.

 

El piloto official Darren Turner (GB) había calificado el auto con motor V8 en la pole position, sacando casí medio segundo a su más cercano rival. Su compañero Stefan Mücke arrancó la competencia de seis horas al mando del Vantage GTE, manteniendo una buena ventaja hasta que problemas en el reposte de gasolina los regeló hasta el noveno sitio de su clase. Mücke regreso a la pista y marcó la mejor vuelta para recuperar hasta el cuarto puesto de la GT.

 

Un contacto con otro auto provocó una sación para Mücke que tuvo que cumplir antes de entregar el auto a Turner. El inglés regresó a la pista en el lugar once recuperando terreno rápidamente. Habiendo recuperado hasta el octavo lugar Turner le entregó el auto al mexicano Adrián Fernández, quien manejó de forma consistente hasta el final de su turno para demostrar la confiabilidad del Vantage GTE en distancias largas.

 

John Gaw, director Aston Martin Racing, comentó: “Terminar octavo de nuestra clase no es lo que queríamos luego de arrancar desde la pole position, pero queda claro que tenemos trabajo por hacer en el tema del reposte de combustible en autos similares en la ALMS, porque eso nos costó la oportunidad de que el Vantage GTE tuviera su primer victoria. Es una pena porque no vivimos a sumar puntos, la ALMS es un gran campeonato y el ganar habría sido una gran recompensa para todo el equipo.

 

“Sin embargo, queremos tener un auto rápido y confiable, al mismo tiempo que continuamos nuestro programa de desarrollo, lo cual se cumplió este fin de semana.

 

“Esta fue nuestra última carrera antes de las 24 Horas de Le Mans y qyeda claro que hemos realizado un gran progreso en los últimos seis meses. La prioridad es demostrar que tenemos uno de los autos más veloces en la GT en la totalidad de duración. Estoy confiado que lo logramos, así que vamos a La Sarthe el siguiente mes con una actitud muy positiva.”

 

“En general estoy un poco desilusionado después de la velocidad que mostramos en la calificación” comentó Fernández. “Desafortunadamente Stefan tuvo un contacto con uno de los Ferrari. De lo que me comentó el Ferrari se abrió y se tocaron en la curva. El Ferrari hizo un trompo y nos dieron una penalización que nos costó una vuelta. También tuvimos un problema con la recarga de gasolina, no de nuestro lado pero de las reglas, que nos hizo 12 o 13 segundos más lentos que todos los demás. Cuando Stefan paró en pits se fue de primero a noveno.

 

“Por lo menos tuvimos mucho tiempo de práctica esta semana y creo que estamos listos para Le Mans. Esta es una pista dura, en especial para un auto GT y estoy satisfecho de mi rendimiento aunque no estaba peleando posición al final. Estoy muy emocionado de correr en Le Mans, donde el objetivo es ganar y con un poco de suerte las cosas saldrán a nuestro favor.”

 

Aston Martin Racing compitió en Laguna Seca, además de Long Beach el mes pasado en la ALMS, como parte de su preparación del FIA World Endurance Championship para ganar experiencia en el Nuevo Vantage GTE. El equipo participará con dos autos bajo los colores de Gulf en las 24 Horas de Le Mans del próximo 16 y 17 de Junio. Luego de estar compitiendo los últimos tres años en la clase de prototipos, Aston Martin Racing regresa a los autos de producción en donde logró grandes éxitos en Le Mans en 2007 y 2008.

 

Fuera de la actividad en pista, Aston Martin se entristece con el fallecimiento el pasado jueves de la gran leyenda y expiloto de Aston Martin, Carroll Shelby. El exvolante de 89 años, director de equipo y diseñador tripuló el Aston Martin DBR1 a la victoria en Le Mans en 1959 junto con el inglés Roy Salvadori.

 

El presidente de Aston Martin, Dr Ulrich Bez, comentó sobre Shelby: “Conocí personalmente a Carroll y admiraba mucho sus habilidades excepcionales como piloto y creador de autos deportivos. Jugó un papel en lo que bien podría ser el mejor momento de Aston Martin en Le Mans, nuestros pensamientos están con su familia.”

 

Como señal de respeto para Shelby, el Aston Martin Vantage GTWE que corrió en Laguna Seca mostró su número en fondo negro, además de una franga negra en el parabrisas.

 

Los pilotos oficiales del equipo Turner y Mücke se enfocarán a participar en las 24 Horas de Nurburgring el 19 y 20 de mayo del ADAC Zurich, donde participarán con un Vantage GT3 motor V12 como parte del ambicioso proyecto de Aston Martin.

 


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