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El Aston Martin Vantage GTE sube al podium en su debut en el FIA World Endurance Championship en su fecha inaugural en Sebring

 

En su primer carrera el Vantage GTE Aston Martin logró el pódium en el nuevo FIA World Endurance Championship (WEC) en el 60 Aniversario de las 12 Horas de Sebring. Cubriendo una distancia de 292 vueltas y más de 1,000 millas en el complicado trazado de 3.7 millas de longitud del Sebring International Raceway, el equipo Aston Martin Racing finalizó tercero en el WEC y décimo en la combinada de WEC y American Le Mans Series en la Clase GTE Pro.


El piloto oficial Stefan Mücke calificó el Vantage GTE no. 97 en la novena posición de su clase el viernes con una vuelta 1.5 segundos más veloz que la pole position de 2011. Su compañero Darren Turner manejó el primer turno de la competencia que inició a las 10:30 hrs. del sábado y comenzó a pelear por posiciones. Luego de una hora con veinte minutos de acción Turner se colocó en primer lugar de la GTE probando el potencial del nuevo auto frente a todos sus rivales.


El equipo Aston Martin Racing con su Vantage GTE corrieron sin problemas las primeras seis horas de carrera, con siete autos de la GTE en la vuelta del líder. A pesar del alto grado de competitividad en la categoría, el Aston Martin con motor V8 de fábrica estaba rumbo a finalizar tercero en la GTE y segundo en la general de la GTE combinada.


El único problema que enfrentó el equipo fue un incidente en la séptima hora que le costó al equipo perder 25 minutos. La llanta trasera izquierda del Vantage GTE se rompió, dejando al auto 97 parado en el paddock. La rápida intervención del cuerpo técnico del Aston Martin Racing regresó el auto a la pista para no perder el tercer lugar en la WEC.


Gracias a su rápida intervención y al gran manejo de Mücke, Turner y Adrián Fernández (MEX) que guiaron al Vantage GTE cuando llegó la noche rumbo a la bandera de cuadros, el auto regresó a la pista con rendimiento de calificación mostrando gran consistencia y durabilidad. Un problema menor con la dirección en los últimos instantes de la carrera obligó a tomar precauciones en los quince minutos finales sin afectar las posibilidades de subir al pódium.


John Gaw, director de Aston Martin Racing comentó en el rendimiento del equipo: “Nuestro objetivo para el debut del auto era completar la carrera de forma competitiva y sumar la mayor cantidad de puntos para el WEC. No sólo excedimos nuestras expectativas tanto en calificación como en carrera, pero logramos subir al pódium y sumar 15 puntos para el equipo y pilotos en el WEC que es fantástico. Planeamos permanecer en Sebring y seguir trabajando en el desarrollo del auto para llegar a sus límites en una pista que es muy demandante. Esperamos avanzar con el Vantage GTE en los siguientes meses y esperamos la siguiente fecha del ALMS en Long Beach.”


Turner acabó muy motivado con el resultó y mira al resto de la campaña: “Este resultado es muy bueno para empezar a construir la temporada. Logramos el objetivo que era terminar en Sebring y lo hicimos llegando al pódium. Tuvimos una muy buena carrera y ahora nos esperan dos días de entrenamientos la siguiente semana para obtener más velocidad y corregir detalles menores. Lo más importante es que todos en el equipo hicieron un trabajo fantásticos y pudimos mostrar lo que el Vantage GTe puede hacer.”


Fernández se mostró muy contento con su debut en las carreras de autos GT, superando sus propias expectativas: “Mi debut en GT fue mucho mejor de lo que yo esperaba. El auto es más competitivo de lo que se tenía previsto y fue muy divertido correr con los demás participantes en nuestra clase. Finalizar la carrera fue muy importante para todo el equipo y mis compañeros me ayudaron a mejorar mucho en el auto, yo estoy muy satisfecho con mi rendimiento. Cada vuelta que doy en el Vantage GTE estoy más cómodo.”


El Vantae GTE, el cual tiene una relación directa con su contraparte de calle de Aston Martin, al compartir los dos la estructura de aluminio y partes fundamentales de suspensión y motor, realizó su debut en las 12 Horas de Sebring como parte del programa de Aston Martin Racing en el FIA World Endurance Championship en la competitiva clase GTE Pro. El siguiente compromiso del equipo será la segunda fecha de la American Le Mans Series el próximo 14 de abril en Long Beach.

 


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